2017年6月16日、長谷部誠選手は宮城県本吉郡南三陸町の「あさひ幼稚園」を訪問しました。
すでにご存じの方も多いと思いますが、長谷部選手の著書「心を整える。勝利をたぐり寄せるための56の習慣」の印税などの寄付を通じて建設された幼稚園で、
初めて訪れた2011年12月から7回目の訪問になります。
毎年、シーズンオフに入ると必ず訪れたい場所として真っ先にあさひ幼稚園を挙げる長谷部選手。
今年も梅雨の合間に訪問が実現されました。
 
この地域は、復興住宅地の造成と、それに伴う園舎の増築も進み、園児たちは昨年の11月から新園舎で過ごしています。
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午前10時30分、あさひ幼稚園に到着した長谷部選手は、到着を待ち望んでいた園児たちから、「おかえりなさーい!」と、
とびきりの笑顔で迎えられました。
はじめに、園児のみなさんにご挨拶。
「今日、新幹線に乗ってきました。新幹線に乗ったことある人―?」
東京から幼稚園まで来る乗り物の話などをして…
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あさひサッカークラブの昨年度優勝チーム「キングライオンズ」から優勝トロフィーの返還がありました。
各チームに新しいメンバーが加わったので、長谷部選手が一人ひとりの名前を呼び、それぞれ記念撮影を行いました。
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そして園舎の中でサッカーを行いました。
雨の日でもサッカーが楽しめる園舎なので、みんなどんどんうまくなっていきますね!
この中から未来のサッカー選手が現れそうで楽しみです。
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サッカーを楽しんだ後は、りす組さん(年中の園児たち)とお散歩に出かけました。
道路が舗装され、区画整理が進んでいる様子がわかります。
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お散歩から戻ると、毎年恒例のお楽しみ、お弁当の時間です!
園児たちのかわいいお弁当を見せてもらったりしながら、みんなの席を順番にまわります。
おいしそうに食べる園児たち、本当に楽しそうです。
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楽しい時間はあっという間…お別れの時間です。
みんなに別れを告げ、園舎を去る長谷部選手。毎年のことですが、今回も名残惜しそうに長谷部選手が乗った車にいつまでも手を振る子どもたちの姿が印象的でした。
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今年はシーズンオフの期間中もリハビリトレーニングを続けている長谷部選手。
その合間を縫っての訪問はとても良いリフレッシュの時間になったそうです。
また、これからも園児や先生たちとの交流を続けることで、まだまだ続く復興の一助になればと、
長谷部選手はそう語っていました。